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2016 Preview: Washington Nationals

L’atteso debutto di Max Scherzer con la maglia dei Nationals

Un complete game di Jordan Zimmermann per rilanciare i Nationals

Reduci dallo sweep subito dai Braves, i Washington Nationals hanno trovato nei Marlins la squadra giusta da affrontare per un rapido riscatto. Jordan Zimmermann, 103 lanci e 3 runs concessi agli avversari, ha realizzato così il suo primo vero complete game, risparmiando anche l’impegno del bullpen, con i rilievi affaticati dopo l’ultimo durissimo week end. Il terza base Ryan Zimmerman (c’è una n in meno e nessuna parentela) ha guidato invece la prestazione del lineup, mettendo a segno il suo primo home run stagionale, con due hits e 4 RBI, sui 10 totali dei Nationals. Mentre in casa dei Miami Marlins la musica non sembra proprio voler cambiare. Basta un inning, il primo, per averne un’idea. Wade LeBlanc ha bisogno di 34 lanci per arrivare al terzo out, non prima di aver lasciato segnare 4 runs ai Nationals. Qualche nota positiva arriva dalla prestazione dell’esterno sinistro Chris Coghlan, con due ottime assistenze in difesa, due singoli e un RBI, ma la squadra di Miami, che ha vinto solo 2 delle 13 partite disputate, conserva saldamente l’ultimo posto nella National League East.

Craig Biggio fa da balia ai prospetti degli Astros

A dare consigli e suggerimenti alle talentuose nuove leve degli Houston Astros la scorsa settimana non c’era un coach qualsiasi, ma una delle bandiere di questa franchigia: Craig Biggio. Dopo aver giocato la sua intera carriera in MLB, dal 1988 al 2007, con gli Astros, battendo la bellezza di 3060 valide, vincendo 5 volte il Silver Slugger e 4 il Gold Glove, ancora oggi Biggio, quando non è impegnato ad allenare i ragazzi della St. Thomas High School di Houston, torna volentieri a disposizione della sua squadra, anche se si tratta di fare un viaggio all’Osceola County Stadium complex a Kissimmee, in Florida, dove gli Astros hanno la sede dello Spring Training. Desideroso di mettere la sua esperienza al servizio dei top prospects degli Astros, il buon vecchio Craig ha trascorso molto tempo con Delino DeShields, Jr (2B, 20), un ragazzo per il quale stravede e che attualmente sta completando la sua transizione da esterno a seconda base, proprio il ruolo ricoperto con grande successo da Biggio per gran parte della sua carriera (Biggio takes Astros prospects under his wing).

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Stephen Strasburg sarà il partente dei Nationals nell’Opening Day

La concorrenza tra lanciatori in casa dei Washington Nationals quest’anno, per la gioia dei tifosi, non manca affatto. Gio Gonzales (P, 27), 16 vittorie e All Star con gli Athletics nel 2011, Jordan Zimmermann (P, 26) ed Edwin Jackson (P, 29), che ha vinto il campionato coi Cardinals, erano tutti ottimi candidati per il primo posto nella rotation, ma quando Stephen Strasburg (P, 24) ha cominciato a dimostrare di essersi messo alle spalle i problemi fisici delle ultime due stagioni, il manager Davey Johnson non ha avuto dubbi. Sarà proprio il giovane Strasburg, talento da predestinato e impressionante strikeout-to-walk ratio di 116 a 19 nelle sue poche apparizioni finora in MLB, il lanciatore partente dei Nationals nell’Opening Day del 5 Aprile al Wrigley Field contro i Chicago Cubs (Strasburg to start Opening Day).